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  • 转基因食品的安全性.何计国撰

    编辑:system |   |  浏览量:4683 次  |  2017-01-17

    转基因食品的安全性

    何计国撰

    转基因食品是利用现代分子生物技术,改造生物的遗传物质,使其在形状、营养品质、消费品质等方面向人们所需要的目标转变。以转基因生物为直接食品或为原料加工生产的食品就是“转基因食品”。按照基因转移的方向,可将转基因技术分为两种,一种是将某些生物的基因转移到目标生物中去,使目标生物同时具备其他生物的特性,如将BT基因转入棉花、玉米等作物,使其具备抗虫作用;另一种是敲除或掩盖某些基因的作用,使这些基因沉默,如使番茄产乙烯的基因沉默,可以增加番茄的储藏时间。

    转基因与常规杂交育种有相似之处,杂交是将整条的基因链(染色体)转移,而转基因是选取最有用的一小段基因转移。因此,转基因比杂交具有更高的选择性。通俗的讲,杂交是将一整条染色体上的所有遗传信息转移到另一个生物,这样,新的物种包含着原物种(亲本)上的所有信息。众所周知,在一条完整的染色体上,不可能全是好的信息,这就好比人来说,有人长得很漂亮,但易生病,有人长得很壮,不爱生病,但显得傻大黑粗。所以杂交的方法往往得到了生物的优点,但也同时继承了其缺点;而转基因技术则可以只将我们希望得到的、有利的遗传信息转移给目标生物,使这种生物只从原生物获得优势基因。

    公众关心转基因生物作为食品的安全性,主要有以下几个方面。

    1、转基因食品会导致人类的生育受损:这种说法的理论基础是许多转基因作物没有繁殖能力,一定是转基因成分具有破坏生育的能力,同时,有报道在转基因玉米种植的地区,老鼠大量减少。其实,转基因食品完全具有繁殖后代的能力,并且使后代具有和自己同样的遗传性。但是试想,如果转基因食品的研发者将转基因种子出售后,购买者从中收获的第二代如果也能够继续繁殖的话,还有谁会继续购买转基因种子?我记得上世纪九十年代,我和一个公司合作编制了一个营养配餐软件,在一次全国性的学术会议上,我演示了这个软件,结果与会的几十个单位准备合伙买一套软件,然后大家互相复制。因此我采取了加密技术以防盗版。转基因的研发者同样采取了加密技术,他们将转基因的最原始的亲本与普通生物杂交,产生如骡子、无籽西瓜一样的后代,这样就可以保证购买者只能不断从研发者手中购买种子了,使研发者的利益得以保证。可见,并不是转基因技术产生了抑制生育的物质,恰恰是传统的杂交技术产生了不能生育的后代。而且,我们也没有谁在吃了无籽西瓜、骡子后就被“绝育”了。至于在转基因玉米的种植区老鼠减少的现象,据了解完全是同时发生的、互相不关联的两个独立事件,两个都是真实的,但老鼠的减少不是因为种植了转基因玉米,而是连续开展了几年的灭鼠活动。

    2、蝴蝶试验:1999年英国的权威科学杂志《自然》刊登了美国康乃尔大学教授约翰·罗西的一篇论文,指出蝴蝶幼虫等田间益虫吃了撒有某种转基因玉米花粉的菜叶后会发育不良,死亡率特别高。许多人以此推断转基因食品产生了有毒物质,真实的情况是,BT基因来源于苏云金芽胞杆菌(Bacillus thuringiensis,简称Bt),这种细菌能产生由杀虫蛋白组成的晶体。Bt伴胞晶体被敏感昆虫摄食后,在中肠蛋白酶的作用下溶解并激活,释放出毒素核心肽段;而后毒素作用于中肠上皮细胞,引起细胞膨胀和裂解,由此引起昆虫肠道麻痹和肠道穿孔。Bt作为生物农药已有多年历史,它是开发历史最久,应用最成功的微生物杀虫剂。它具有对人畜和非靶标生物安全、环境兼容性好和不易产生抗性等优点,因此占据了生物农药90%以上的市场;可见,Bt基因所产生的蛋白质具有选择性毒性,仅对昆虫具有杀灭作用,对人畜没有毒性。而农作物在转入了BT基因后,就可以产生Bt蛋白,从而具有了抗虫作用。

    由于蝴蝶的幼虫就是如菜青虫、棉铃虫等各种昆虫,所以,约翰·罗西教授的试验只能说明这种转基因作物具有很好的抗虫作用,却不能证明它对哺乳动物有毒性。

    其实,大家都知道,有些毒性物质对一些生物有毒,对其他生物不但没有毒性,还可能是它们的食物。

    实际上,种植抗虫的转基因作物,如果抛开不可预见的潜在风险的话,抗虫作物的出现有利于减少化学合成农药的使用,使作物的种植方式更接近有机生产方式,是有利于农药残留的控制的。

    3、致敏性

    公众对转基因食品安全的担心还体现在过敏性,像转入了Bt基因会产生Bt蛋白一样,任何转基因食品理论上都可能出现新的蛋白质表达,因此都会有异源蛋白质过敏的风险。但是这不是说转基因食品就一定能引起过敏,蛋白质成为过敏原需要两个条件,一个条件是这种蛋白质在结构上具备过敏的特征结构,二是这种结构能够维持并进入人体。通常公众理解的进入人体包括吃进胃肠道,但从专业上讲,真正的体内应该是进入一个封闭的系统,而消化道实质上是一个开放性系统,不是真正的体内,甚至可以说是体外。各位可以闭上眼睛想象一下,我们的消化道从口腔开始,经过咽、食道、胃、小肠、结肠、直肠,至肛门结束。如果我们从口腔或者肛门一端把消化道像翻套袖一样翻过来,我们习惯上认为体内的消化腔是不是就成了外壁?因此蛋白质出现在消化道是不会过敏的,只有进入了血液循环才可能会过敏,但是大多数蛋白质在胃蛋白酶和小肠内的胰蛋白酶作用下,将会被分解成氨基酸或者一些小分子肽,其结构发生了改变,而且是分子变小的变化,因此将会失去过敏性。只有那些抵抗消化的蛋白质才有可能不受破坏,通过肠粘膜细胞的胞吞作用以原来的结构进入血液循环,产生引起过敏的风险。因此所有转基因食品在市场化以前,都需要进行安全性评价,其中很重要的一个环节就是测试蛋白质是否能够抵抗消化,只有那些不会抵抗哺乳动物消化的产品才会进入到下一轮讨论会,而抵抗消化的产品直接被Pass。

    即使这些产品的蛋白质能够在消化道被消化,仍然有少量进入人体的循环系统并存在引起过敏反应的危险,因此转基因食品安全评价程序中还有过敏血清试验,就是收集各种过敏人群的血清,这些人的血清中存在对抗过敏原的抗体,如果转基因食品中存在过敏成分,就能够和这其中的某一个血清发生抗原-抗体结合反应,从而帮助我们判断食品能否引起过敏反应。同样只有那些不能和所以类型的过敏患者血清发生反应的转基因食品才会进入下一轮的讨论。

    因此,可以说,批准上市的转基因食品是不会引起过敏反应的。

    【来源:搜狐何计国博客】

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